All Change (Climate Change)

Given that the deadline for this column fell a few days before the December Westminster Election Day, you will be pleased to hear that the next couple of column inches are a Brexit free zone, for a change. When I asked the kids what I should be writing about instead this month, the answer was: climate change (actually they said ‘the climate emergency’).

Ok, but what does that have to do with lawyers, you may ask. Well, the UN has been busy for a while now creating an ever more elaborate legal framework of international conventions and agreements on climate change, so that’s where the law comes in. In fact, the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) was adopted as long ago as 1992 at the Rio Earth Summit. Greta wasn’t even born back then. Let’s not dwell on how much CO2 all those delegates will have generated, jet-setting from one summit to the next ever since.

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Das Verfahren zur Erteilung der Aufenthaltsgenehmigung in Russland

Ab 1. November 2019 wurde das Verfahren zur Erteilung der vorübergehend Aufenthaltsgenehmigung und ständigen für Ausländer und Staatenlose, die Russisch beherrschen und in der Russischen Föderation leben und arbeiten wollen, vereinfacht. Der russische Präsident unterzeichnete das Bundesgesetz Nr. 257-FZ (257-FG) vom 02.08.2019 „Zur Änderung des Bundesgesetzes „Zur Rechtslage von Ausländern in der Russischen Föderation“ hinsichtlich der Vereinfachung des Verfahrens zur Erteilung der Aufenthaltsgenehmigungen für einige Ausländerkategorien und Staatenlose“ (nachfolgend “Gesetz”).

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BREXIT – ROCKY ROAD

Rocky Road is a popular type of candy containing lumps of chocolate, marshmallows and nuts. It is also what the UK can expect to lie ahead in the months and years following Brexit as it endeavours to forge new relationships with the EU and trading partners around the world. The December elections have come and gone and, yes, much to Europe’s surprise, the English (if not necessarily the British and Northern Irish) electorate really did want Brexit. As the election results filtered through, and the scale of the Tory party triumph became clear, Der Spiegel, Germany’s weekly news magazine, concluded with some consternation that the geese really did vote for Christmas (that is because the Germans eat goose rather than turkey for Christmas, to stick with the food theme for a moment).

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Pflichtangaben in der Geschäftskorrespondenz

Wer in Deutschland ein „Business“ starten möchte, gründet regelmäßig eine Gesellschaft, z.B. eine GmbH. Neben dem anschließenden Marketing spielen dann auch schnell die Buchhaltung und die erste Steuererklärung eine Rolle. Die diesbezüglichen Rechte und Pflichten sind gesetzlich geregelt. Nicht allen Gründern bzw. Unternehmern ist jedoch bewusst, dass auch gesetzliche Regelungen in Bezug auf die Geschäftskorrespondenz existieren.

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Stadtwerke aufgepasst! Droht der beihilfenrechtliche Paukenschlag für den „Kommunalen Querverbund“? Was ist zu tun?

Die öffentliche Hand erbringt ihre wirtschaftlichen Tätigkeiten nicht immer selbst, sondern gliedert sie oftmals auf von ihnen beherrschte Kapitalgesellschaften aus. Innerhalb dieser (häufig: Stadtwerke-)Gesellschaften werden gewinnträchtige Geschäftsbereiche dann mit dauerdefizitären gebündelt und steuerlich verrechnet. Der Bundesfinanzhof sieht nun in der steuerlichen Begünstigung dauerdefizitärer Tätigkeiten kommunaler Gesellschaften einen Verstoß gegen das EU-Beihilferecht. Mit Vorlagebeschluss vom 13.03.2019 (Az.: I R 18/19) bittet er den Europäischen Gerichtshof (EuGH) um entsprechende Klärung. Aber es besteht Hoffnung.

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BREXIT – Alive and Kicking

I am relieved to report that the prime minister is alive and well and that any fears that he might be found dead in a ditch on 31 October 2019 were unfounded (as was perhaps always going to be expected). The only thing that may have landed in the ditch is his credibility but he doesn’t seem particularly fazed by the fact that this is a fairly commonly held belief, so that is ok then, too. I am equally pleased to report that, for the time being, the UK remains a fully-fledged member of the EU.

So where does this leave us? Well, to start off with, with a new flextension, potentially until 31 January 2020. Apart from that, between all the spin and counter-spin about the prime ministers “new” Brexit deal, it was actually rather difficult to understand what precisely had changed. The EU had said that it would not re-open the Brexit agreement itself, so the changes are in fact set out in a 64 page Protocol on Ireland/Northern Ireland included in the withdrawal agreement. The new deal is pretty much the old deal agreed by Theresa May with the EU in November 2018 but with certain changes to the customs status of the Irish border after Brexit replacing the old back-stop.

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